Innovación militar : El Pentágono quiere que el implante Cyborg haga a los soldados más duros

DARPA, el brazo de investigación del Pentágono, ha estado explorando durante mucho tiempo la tecnología para ‘ súper soldados ‘ con capacidades extraordinarias y para mantener el rendimiento máximo . Su último esfuerzo, conocido como ADAPTADOR , consiste en implantes de cyborg para endurecer a los soldados contra dos de los problemas de salud más comunes en la guerra moderna: acceso limitado a alimentos y agua seguros, y trastornos del sueño. Cada implante será una fábrica en miniatura llena de bacterias que producen sustancias terapéuticas bajo demanda.

La diarrea puede ser un inconveniente menor para la mayoría de los viajeros, pero tiene un grave impacto en las operaciones militares. Un estudio realizado en 2005 por la Unidad de Investigación Médica de la Marina encontró que el 76% de las tropas desplegadas en Irak y Afganistán tuvieron al menos un episodio, con un 62% que necesita atención médica y un 31% que necesita rehidratación intravenosa. Muchos tuvieron episodios múltiples, en promedio fueron confinados a la cama durante dos días cada vez. Un seguimiento de 2019 concluyó que una década de experiencia militar y médica no había mejorado las cosas.

El desfase horario y la interrupción del sueño son peligrosos en el ejército. La falta de sueño disminuye el estado de alerta y puede causar desorientación , lo último que desea en el campo de batalla. Estudios militares anteriores han demostrado que la falta de sueño afecta la puntería y degrada la fuerza física . Los soldados privados de sueño se comportan como una persona legalmente borracha , y la “conducción somnolienta” es una de las causas más comunes de accidentes automovilísticos. Los soldados tradicionalmente se las arreglan durmiendo en cada oportunidad y bebiendo cantidades de bebidas con cafeína , pero DARPA quiere algo mejor.

El proyecto ADAPTER ( Herramienta Avanzada de Aclimatación y Protección para la Preparación Ambiental ) se describe como un adaptador de viaje para el cuerpo humano. Consistirá en dispositivos implantados debajo de la piel o ingeridos y retenidos en el intestino para proteger a los guerreros de enfermedades de viaje. DARPA ha emitido una convocatoria de propuestas de investigadores para ‘portadores bioelectrónicos que mantienen y liberan terapias que proporcionan a los combatientes control sobre su propia fisiología’.

“Te puedes imaginar … te tragas una píldora electrónica grande que se abre y se cuelga en tu estómago” , dijo a la revista National Defense el Dr. Paul Sheehan , gerente del programa ADAPTADOR de la Oficina de Tecnologías Biológicas de DARPA . “Se puede imaginar un dispositivo como ese que también contenga drogas o bacterias que puedan producir drogas, y para que cuando esté preocupado por alimentos o agua inseguros, pueda indicarle al dispositivo que … produzca el antibiótico”.

DARPA llama a este tipo de dispositivo una fábrica celular terapéutica, llena de bacterias especialmente diseñadas para producir los medicamentos requeridos a pedido. El trabajo puede aprovechar el trabajo previo de DARPA sobre biología sintética y Living Foundries para crear antibióticos específicos u otros agentes. El dispositivo se controlaría externamente, por lo que un soldado presionaría un botón para activar su sistema inmune cyborg. Sería como una versión de nuestras bacterias intestinales amigables que proporcionan protección contra enfermedades, pero con turbocompresor y bajo control electrónico.

El proyecto tiene tres fases. La Fase 1 tiene como objetivo reducir un tipo de bacteria patógena en un 99 por ciento, y la Fase 2 extiende esto al 99.9 por ciento en cinco especies. Esto suena como si fuera tan efectivo para matar bacterias como tragar desinfectante, pero infinitamente más seguro .

En el lado de la interrupción del sueño, el programa se basará en el trabajo anterior de DARPA para observar los ritmos circadianos . El cuerpo no solo tiene un reloj sino varios. Hay un ‘reloj maestro’ ubicado en el hipotálamo que controla la producción de melatonina, pero hay otros relojes en el sistema digestivo y en otros lugares, por lo que su estómago siempre sabe cuándo es la hora de comer. En lugar de simplemente proporcionar dosis estándar de melatonina (actualmente utilizada para tratar los trastornos del sueño y el desfase horario ), ADAPTADOR podría liberar varias sustancias diferentes ajustadas a las necesidades particulares de un individuo.

Un beneficio clave de ADAPTADOR es que los soldados no necesitarán llevar consigo múltiples tipos de medicamentos, recordando llevarlos en un horario específico. El implante hará todo eso automáticamente. El objetivo es reducir a la mitad el tiempo necesario para cambiar a una nueva hora local o patrón de trabajo.

La fase 1 de ADAPTADOR probará las tecnologías de componentes, incluido el portador bioelectrónico y las bacterias para producir productos terapéuticos. 

La fase 2 integrará todo y demostrará un prototipo funcional en animales. 

La fase 3, programada para comenzar en 2024, incluirá pruebas en humanos para demostrar que el dispositivo es seguro y efectivo.

Si bien ADAPTADOR se enfocará en dos problemas específicos que han estado plagando durante mucho tiempo a los militares : hay informes de diarrea que afectó a las tropas durante la Guerra del Peloponeso antes del 400 a. C., sus implicaciones a largo plazo son mucho mayores. Al proporcionar lo que Sheehan llama una “farmacia interna”, ADAPTADOR podría potencialmente extenderse para tratar una amplia gama de afecciones médicas. Para los militares, esto podría incluir cosas como medicamentos contra la malaria (la malaria sigue siendo un problema para los soldados estadounidenses). En el mundo civil hay muchas personas, especialmente los ancianos, que tienen que tomar una batería de píldoras todos los días. Las versiones comerciales de ADAPTADOR podrían monitorear y tratar una amplia gama de condiciones.

ADAPTADOR promete hacer que las tropas estadounidenses sean más saludables y más capaces en el campo. Poner fábricas bacterianas bioelectrónicas en las tripas de los soldados puede parecer una idea radical, pero el ejército estadounidense siempre ha superado los límites. En 1777, George Washington ordenó la inoculación obligatoria contra la viruela para el Ejército Continental. En ese sentido, el ADAPTADOR futurista es solo parte de una larga tradición.

Este artículo fue escrito por David Hambling de Forbes con licencia legal a través de la red de editores NewsCred.

Autor: Fernando Vaccotti

Consultor Privado. Experto en Seguridad Internacional. Security Consulting Services & Solutions. Consultor Experto en Seguridad WFP (Programa Mundial de Alimentos ONU). Soluciones en Seguridad Multidimensional. Pensando soluciones fuera de la caja. Out of box thinking.

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