La actividad humana ya ha calentado significativamente la Tierra. Pero todavía son posibles varios futuros climáticos.

Por Somini Sengupta

Una casa en llamas en Pefki, Grecia. Los incendios forestales se han desatado mientras la región sufre una ola de calor. Angelos Tzortzinis / Agence France-Presse – Getty Images
El futuro del planeta
Es demasiado tarde para revertir el daño causado al clima de la Tierra. No es demasiado tarde para cambiar de rumbo de inmediato para evitar que las cosas empeoren mucho.
Ese es el consenso científico presentado esta mañana a los líderes mundiales por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático. Es la síntesis más completa de ciencia climática disponible, basada en una revisión de miles de artículos de investigación que evalúan cómo la combustión de carbón, petróleo y gas ha alterado el clima de la Tierra y, con él, el destino humano.
Sin embargo, el informe no presenta un futuro predicho. Su hallazgo más importante es que existen varios futuros posibles.
Calor horneado
Las emisiones acumuladas de gases de efecto invernadero, lideradas por EE. UU. Y los países de Europa desde el inicio de la era industrial, y más recientemente por China, no solo han calentado el planeta, sino que también lo han encaminado a empeorar mucho en el mundo. los próximos 20 años, según el informe.
El panel concluye que es muy probable que la temperatura global promedio suba 1,5 grados Celsius, o 2,7 grados Fahrenheit, por encima de los niveles preindustriales para 2040, y que continúe calentándose durante otros 10 años. En ese umbral, casi mil millones de personas podrían enfrentar olas de calor potencialmente mortales al menos una vez cada cinco años, según el informe.
Enfrentaremos más calor récord (como en el noroeste del Pacífico en julio y el sur de Europa la semana pasada); inundaciones más frecuentes (como en India , Alemania y China ); sequías más frecuentes (como en el oeste de EE. UU. ); y el aumento del nivel del mar que amenazará a las ciudades costeras (como en Miami ).
Esos cambios están incorporados y es imperativo prepararse.
Pero aún es posible limitar un mayor calentamiento a mediados de siglo y prevenir consecuencias mucho peores, dice el informe. A 2 grados Celsius de calentamiento, la imagen empeora, con ráfagas más frecuentes de picos de calor. A 4 grados, el mundo es irreconocible.
Los autores del informe muestran cada escenario como si sostuvieran un par de binoculares para ver el camino por delante y los caminos que se bifurcan.
Paneles solares cerca de Mojave, California Patrick T. Fallon / Agence France-Presse – Getty Images
¿Adónde ir?
Depende de los líderes de las naciones y empresas más poderosas del mundo determinar qué camino tomar. Limitar el aumento de temperatura requiere grandes cambios estructurales en la forma en que el mundo produce electricidad, calienta edificios, se mueve y produce alimentos.
Entonces, la elección que tienen esos líderes se reduce a esto: podrían aplicar políticas que inyecten más gases que calientan el planeta en la atmósfera y calentar aún más el planeta. O podrían reemplazar los combustibles fósiles con energía limpia y dejar de talar bosques. Tecnológicamente, todo eso es factible, pero no ha sucedido, ni siquiera lo suficientemente rápido, por lo que estamos en esta situación.
Estados Unidos ha prometido reducir sus emisiones en alrededor de un 40 por ciento para 2030, en comparación con los niveles de 1990. La Unión Europea y Gran Bretaña tienen objetivos más ambiciosos para la reducción de emisiones. Y, a diferencia de Estados Unidos, los países europeos han consagrado esos compromisos en la ley.
China, que hoy representa aproximadamente el 30 por ciento de los gases de efecto invernadero mundiales, solo ha dicho que sus emisiones alcanzarán un pico antes de 2030. India, que representa alrededor del 6 por ciento en la actualidad, ha dicho que aumentaría drásticamente las fuentes de energía renovable, pero nada sobre cuándo sus emisiones comenzarían a disminuir.
Este informe no es la primera evaluación tan detallada de los riesgos climáticos. Los científicos han ofrecido repetidamente estos prismáticos y muchos políticos los han ignorado repetidamente. La pregunta ahora es si los ciudadanos, habiendo visto los riesgos de cerca, obligarán a sus líderes a actuar. “Durante demasiado tiempo, los formuladores de políticas han colocado sus intereses políticos a corto plazo y la codicia de las corporaciones por delante de las necesidades de sus electores”, dijo Rachel Cleetus, directora de política climática de la Unión de Científicos Preocupados.
Puede leer más sobre el informe aquí.
Somini Sengupta es reportera climática internacional para The Times.

Autor: Fernando Vaccotti

Field Security Officer OIM AMCA Venezuela. Consultor Privado. Experto en Seguridad Internacional. Security Consulting Services & Solutions. Consultor Experto en Seguridad WFP (Programa Mundial de Alimentos ONU). Soluciones en Seguridad Multidimensional. Pensando soluciones fuera de la caja. Out of box thinking.

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