Rusia – Ucrania, una guerra prolongada, como se había anticipado

Metros, no millas
Fuente: The New York Times
Cuando le informamos por última vez sobre la guerra en Ucrania, presentamos tres posibles escenarios para el futuro cercano. Esta mañana, explicaremos cómo los eventos de las últimas seis semanas han afectado la guerra, con la ayuda de nuestros colegas que la están cubriendo desde Ucrania, Washington y otros lugares.
La conclusión es que la fase más reciente de la guerra ha ido mejor para Ucrania de lo que muchos observadores esperaban después del progreso de Rusia a principios de este año. «A los ucranianos les está yendo bien», nos dijo Helene Cooper, corresponsal en Washington. «Los rusos están midiendo el progreso en metros, ni siquiera millas, en este punto».
Como dice Anton Troianovski, jefe de la oficina de Moscú de The Times: «Los rusos parecían haber perdido parte del impulso que tenían a principios del verano. Si miras de cerca, ves que los ucranianos están ganando un poco de impulso, a pesar de que no está cambiando mucho en el mapa».
Victoria, estancamiento, derrota
Como recordatorio, aquí están los tres escenarios que describimos el mes pasado, que se basaron en parte en los comentarios públicos de Avril Haines, la directora de inteligencia nacional de los Estados Unidos:
1. Rusia empieza a ganar. Rusia continuaría apoderándose de más del este de Ucrania, como lo hizo en la primavera, y finalmente controlaría toda la región de Donbas. Este progreso podría romper la voluntad de los ucranianos de luchar en otros lugares, y debilitar el apoyo a la guerra en Europa Occidental y los Estados Unidos.
2. La guerra cae en un punto muerto. Muchos analistas, incluido Haines, consideran que este escenario es el más probable. En él, Rusia dominaría el este, pero no sería capaz de ir mucho más lejos.
3. Ucrania empieza a ganar. Ucrania detendría el avance de Rusia en el este y también tendría éxito en el lanzamiento de contraataques, potencialmente reclamando parte del territorio en el sur, donde Rusia también se ha apoderado de algunas ciudades.
Mirando hacia atrás en esta lista ahora, nos sorprende que los eventos recientes parecen caer en algún lugar entre el segundo y tercer escenario.
A principios del verano, Rusia parecía estar progresando hacia la toma de control de toda la región oriental de Donbas de Ucrania, que incluye dos provincias, Donetsk y Lugansk. Pero ese progreso parece haberse ralentizado. Rusia controla solo Lugansk, no todo Donetsk.  

Ucrania ha sido capaz de obstaculizar a Rusia gracias en gran parte a las armas de estados Unidos, la UE y otros aliados. Especialmente importantes en las últimas semanas han sido los lanzacohetes montados en camiones, conocidos como HIMARS, cuyos misiles guiados por satélite pueden viajar casi 50 millas.

Estados Unidos ha enviado 16 de los lanzadores a Ucrania hasta ahora y ha ayudado a entrenar a sus tripulaciones. Los HIMARS son una de las razones por las que Ucrania ha sido capaz de atacar más profundamente en el territorio controlado por Rusia que antes. Un objetivo ha sido Kherson, una región en el sur de Ucrania que Rusia controla y donde Ucrania puede estar preparándose para un contraataque.

Ucrania también ha llevado a cabo ataques de sabotaje exitosos en Crimea, un área del sur de Ucrania que Vladimir Putin anexó en 2014. «Entrar y comenzar a volar bases militares en Crimea es una verdadera vergüenza para Rusia», dijo Michael. (Aquí hay un perfil de los combatientes de la resistencia que llevan a cabo las operaciones de sabotaje, escrito desde Ucrania por Andrew Kramer).

Juntos, estos ataques han obligado a Rusia a desviar varios miles de tropas del este para defender áreas que antes parecían seguras. Como dijo Helene: «Los rusos ahora están librando una guerra de dos frentes». Putin esperaba estar en una mejor posición a estas alturas. Después de ser derrotado en su intento inicial de derrocar al gobierno de Ucrania, su objetivo alternativo se convirtió en apoderarse del este de Ucrania. Eso ahora parece poco probable que suceda este año. «Rusia ni siquiera está logrando su objetivo reducido», agregó Helene.

Una guerra prolongada Con todo esto dicho, Rusia todavía tiene algunas ventajas importantes. Putin parece tener el control total del gobierno de Rusia, lo que le permite jugar un largo juego. Y Rusia tiene una historia de ganar guerras de desgaste, recientemente en Siria y Chechenia y menos recientemente durante la Segunda Guerra Mundial, aunque no en Afganistán, lo que demuestra que Rusia también puede perder estos conflictos. En la guerra actual, las tropas rusas pueden no estar progresando mucho, pero tampoco lo está haciendo Ucrania. Todavía no ha recuperado grandes cantidades de territorio en el este o el sur. Las tropas y los civiles ucranianos también han sufrido grandes bajas, dijo Michael.

Un inesperado positivo reciente para Putin ha sido su capacidad para luchar en la guerra sin tener que recurrir a un reclutamiento. Algunos analistas habían predicho que necesitaría movilizar más tropas de la población rusa, señala Anton. En cambio, Rusia ha seguido luchando, utilizando solo sus tropas existentes y ha reclutado por la fuerza a residentes del este de Ucrania. En las próximas semanas, Putin probablemente intentará reforzar el apoyo interno mediante la celebración de juicios espectáculo para prisioneros de guerra ucranianos de la ciudad sureña de Mariupol. A largo plazo, parece estar esperando que el apoyo europeo y estadounidense a Ucrania pueda disminuir, especialmente si puede mantener altos los precios de la energía. Así como las últimas semanas han ido para Ucrania, Putin ha superado los reveses anteriores, a través de una mezcla de paciencia y brutalidad.

Autor: Fernando Vaccotti

Former Field Security Officer OIM AMCA Venezuela. Consultor Privado. Experto en Seguridad Internacional. Security Consulting Services & Solutions. Consultor Experto en Seguridad WFP (Programa Mundial de Alimentos ONU). Field Security Officer en OIM ONU -Migración. Soluciones en Seguridad Multidimensional. Pensando soluciones fuera de la caja. Out of box thinking.

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