Cómo cambiarán las oficinas después del coronavirus

Por Jessica Mudditt

14 de mayo de 2020

Las oficinas a prueba de pandemias podrían implicar soluciones a corto plazo, nuevos patrones de trabajo y mejoras de diseño a largo plazo que ponen la higiene en el centro de la planificación del lugar de trabajo.

Una medida que muchas naciones se dirigen con cautela hacia la relajación de los bloqueos de Covid-19, muchos de nosotros estamos empezando a imaginar un momento en que podamos dejar de trabajar en las mesas de nuestra cocina y regresar a la oficina. Sin embargo, en ausencia de una vacuna, los aspectos de los lugares de trabajo modernos tendrán que cambiar si los empleados deben regresar a sus escritorios de manera segura. 

Los expertos sugieren que esto podría implicar una combinación de soluciones a corto plazo destinadas a aumentar la confianza de los trabajadores, reducir la cantidad de personal en la oficina en cualquier momento y actualizaciones y modificaciones de diseño a más largo plazo que pongan la higiene en el centro de la planificación del lugar de trabajo . 

La primera fase de reanudar la vida de la oficina implicará hacer cambios básicos para mantener a los empleados seguros y disipar los temores, dice Albert De Plazaola, director de estrategia global de la firma de diseño Unispace. “Es posible que hayamos vivido con gripe durante muchos años, pero esta es la primera vez que nuestra generación ha experimentado una pandemia. Ahora somos conscientes de los riesgos para la salud, ya sean reales o imaginarios. Y los empleadores son hipersensibles sobre el potencial de responsabilidad si las personas se enferman en el trabajo “. 

Sin embargo, con tanta incertidumbre, es poco probable que se realicen reparaciones importantes en el corto plazo, explica De Plazaola, quien reside en San Francisco y ha trabajado con Facebook y Yahoo. “Hay una gran cantidad de actividad, pero se centra exclusivamente en soluciones tácticas. Nadie está dispuesto a invertir una suma significativa en soluciones que podrían volverse ineficaces [por nuestra mayor comprensión de Covid-19, o una vacuna] en seis meses. Lo que verá son pequeños golpes específicos, casi intervenciones quirúrgicas, que proporcionarán a los empleados una sensación de seguridad “.

Las estaciones de trabajo eran sobre privacidad y acústica; ahora representan una separación física entre colegas – Brent Capron

El ‘protector de estornudos’ es una medida de bajo costo y alto impacto. Brent Capron, director de diseño de interiores en la práctica de diseño global Perkins and Will en Nueva York, usa el término para describir un panel adicional instalado entre escritorios socialmente distantes. “Anteriormente, las estaciones de trabajo eran sobre privacidad y acústica. Ahora representan una separación física entre colegas. Hasta que esperamos tener una vacuna, tener esa barrera física hará que las personas se sientan más cómodas “, dice. 

Oficinas distribuidas y días rotativos 

Quizás, como era de esperar, muchos anuncian el final del lugar de trabajo abierto y el regreso de pequeñas oficinas privadas. Las salas de reunión, por ejemplo, podrían usarse como oficinas hasta que se relajen los protocolos de distanciamiento social. Sin embargo, Amanda Stanaway, arquitecta principal de consultoría de arquitectura y consultoría Woods Bagot, con sede en Sydney, dice que el plan de la oficina celular tiene “beneficios limitados para la cultura y la comunicación en el lugar de trabajo”.Los lugares de trabajo utilizarán soluciones a corto plazo para aumentar la confianza de los empleados antes de buscar soluciones a largo plazo.

Los lugares de trabajo utilizarán soluciones a corto plazo para aumentar la confianza de los empleados antes de buscar soluciones a largo plazo.

Algunos de sus clientes, dice, están más interesados ​​en la idea de la oficina distribuida. Evitar un centro central abarrotado para un conjunto distribuido de oficinas más pequeñas que pueden estar más cerca del lugar donde vive el personal podría significar una menor exposición a enfermedades infecciosas como Covid-19 en el transporte público. “Tener pequeños grupos de personas trabajando en colaboración abordaría la necesidad de conexiones y una mejor salud mental, pero sin correr el riesgo de una exposición masiva, donde una persona contrae el virus y todos los demás tienen que aislarse por sí mismos”, dice. 

A corto plazo, parece probable que muchos de nosotros sigamos trabajando desde casa incluso después de que se levanten las órdenes del gobierno para hacerlo. Una fuerza laboral escalonada puede convertirse en estándar, con grupos más pequeños que vienen en días alternos y turnos que evitan los picos de horas pico de transporte. 

“Las organizaciones están averiguando quién necesita más estar en la oficina y limitando el número de empleados en aproximadamente un 30%, lo que probablemente sea el punto ideal para el distanciamiento social”, dice De Plazaola. Para empezar, prevé que las empresas subvencionen las oficinas domésticas, dado que la casa ahora se considera un espacio de trabajo legítimo. Esto es algo que podría mitigar las preocupaciones sobre los impactos en la salud de las configuraciones ergonómicamente inadecuadas .

Trabajamos porque disfrutamos unirnos para crear ideas y resolver problemas – Amanda Stanaway

Stanaway dice que un cambio al trabajo a domicilio podría “liberar” partes de la fuerza laboral, como las madres trabajadoras y las que viven lejos de las principales ciudades y han luchado por encontrar trabajo. Pero ella cree que los comentarios sobre el despido de la oficina son exagerados. “Sí, la mayoría de las personas trabaja para ganar dinero, pero también trabajamos porque disfrutamos unirnos para crear ideas y resolver problemas. Creo que eso es lo que nos hemos estado perdiendo estas últimas semanas. Ese sentido de conexión es fundamental para la raza humana “. 

Oficinas que parecen hospitales 

A largo plazo, los expertos predicen que la mayor conciencia de la sociedad sobre las enfermedades contagiosas podría introducir un nuevo tipo de consultorio, uno que tiene elementos en común con un hospital.Las oficinas posteriores a la pandemia podrían incluir estaciones de higiene, señalización que indique rutas directas, asientos separados y más automatización (Imagen: Unispace)

Las oficinas posteriores a la pandemia podrían incluir estaciones de higiene, señalización que indique rutas directas, asientos separados y más automatización (Imagen: Unispace)

Capron, quien diseñó edificios de oficinas para hospitales y trabajó con equipos de interiores de atención médica, ahora está aplicando ese conocimiento para diseñar espacios de oficinas. “Uno de los principios rectores es la elección de materiales que puedan soportar una limpieza intensa con productos cáusticos. Verá que se evitan las superficies porosas como la madera aceitada natural, con preferencia por la piedra o laminados ”, dice. También espera ver alfombras teñidas en solución con respaldo de barrera contra la humedad, ya que pueden resistir el lavado con champú pesado. 

Estos materiales más duraderos no son necesariamente más costosos que las alternativas más familiares. Esto es importante, porque en estos tiempos económicos difíciles, pocas organizaciones tendrán un presupuesto para una reparación costosa. “La diferencia de costos no es grande: se trata más de elegir atentamente entre A y B”, dice Capron. “También creo que los inquilinos exigirán más de sus propietarios en términos de una limpieza más regular”. 

También espera escuchar más discusión sobre los sistemas de filtración de aire que usan luz ultravioleta . “A pesar de que un sistema UV no es algo que debería tener a la vista, tienden a estar ocultos en la red de conductos, las empresas pueden considerar la limpieza UV intensa cuando todos se han ido a casa para asegurarse de que el aire esté tan limpio como podemos conseguirlo “.

Me encanta la idea de que el lavado de manos se convierta en un nuevo ritual cuando ingresas a una oficina o un espacio público – Brent Capron

Otra característica de los hospitales que es probable que se convierta en un elemento básico de la oficina son los sumideros: espere que la recepción y las áreas comunes estén equipados con ellos. “Me encanta la idea de que el lavado de manos se convierta en un nuevo ritual cuando ingresas a una oficina o un espacio público”, dice Capron. 

También espera que los diseños de oficina cambien, con rutas tortuosas eliminadas. “El trabajo de los médicos es tan urgente y su tiempo es tan valioso que encontrarán la forma más rápida de llegar del punto A al punto B. Nosotros también nos centraremos más en llegar de A a B de una manera muy directa, y consciente de lo que estamos tocando en el camino “. 

Privacidad versus autorregulación 

Otro concepto que puede surgir es la ‘oficina sin contacto’, algo que los expertos predicen que podría generalizarse entre las organizaciones que pueden pagarlo. 

Por ejemplo, los empleados podrían eliminar la necesidad de presionar botones comunales usando su teléfono inteligente para enviar un comando al elevador o la máquina de café del personal (de hecho, Perkins y Will tendrán una máquina de café en su nueva oficina). Las salas de conferencias podrían equiparse con tecnologías activadas por voz para controlar equipos de iluminación, audio y visuales. Pasar por las puertas o descargar el inodoro requeriría una ola simple, mientras que el autoservicio en las cocinas de la oficina podría convertirse en una reliquia del pasado, para ser reemplazado por la automatización o un servidor dedicado.Se han utilizado escáneres térmicos en los aeropuertos, pero ¿desplegar una tecnología similar en los lugares de trabajo generaría problemas de privacidad?

Se han utilizado escáneres térmicos en los aeropuertos, pero ¿desplegar una tecnología similar en los lugares de trabajo generaría problemas de privacidad?

También existe la idea de que las empresas podrían monitorear de manera más agresiva a los empleados enfermos. Una posibilidad es incrustar sensores debajo de los escritorios para controlar la temperatura corporal, con un gerente de instalaciones alertado cuando alguien tiene fiebre. “Este tipo de tecnología ya existe y no sería difícil de integrar”, dice De Plazaola. “Pero plantea grandes problemas de privacidad. Los departamentos de recursos humanos y legales tendrían que evaluar si este es el curso correcto a seguir “. 

Algunas organizaciones ya han introducido medidas algo similares. El distribuidor mayorista de equipos informáticos con sede en Sídney Dicker Data trajo turnos escalonados para trabajadores esenciales in situ, estaciones de desinfección gigantes y limpiadores adicionales. También han invertido AUD $ 10,000 (USD $ 6,470, £ 5,258) en un escáner térmico corporal, que emite un pitido si alguien tiene temperatura mientras está parado frente a él. El gerente del almacén es responsable de evaluar si el miembro del personal se ve enfermo y debe ser enviado a casa. 

“Hubo un par de casos en los que le pedimos al personal que se fuera a casa. Y creo que eso le dio a nuestro personal una sensación de seguridad “, dice Mary Stojcevski, directora financiera de la compañía. No se plantearon objeciones al uso del escáner térmico, agrega, y cuando el nuevo edificio de oficinas de la compañía esté terminado en octubre, los 400 empleados más los visitantes pasarán por él. 

Aodhan MacCathmhaoil ​​cree que la autorregulación es preferible. El fundador de la empresa de basura Waster, con sede en Sídney, está buscando nuevas oficinas y, aunque tiene una larga lista de requisitos de seguridad, no contemplará controles de temperatura. “Creo que los aspectos negativos superarían los beneficios. La moral sufriría si la gente sintiera que estaban siendo vigilados. ¿Debo saber sobre la salud de mis empleados? Definitivamente es un área gris. No soy un profesional médico, por lo que no sabría cómo interpretar los datos de todos modos “. 

Pase lo que pase en los próximos meses, e incluso si una vacuna Covid-19 está disponible, parece probable que la experiencia de vivir una pandemia tendrá un impacto duradero en la forma en que trabajamos y cómo funcionan nuestros lugares de trabajo. Por lo menos, la idea de venir a trabajar mientras está enfermo podría volverse socialmente inaceptable. En el otro extremo del espectro hay un enfoque en la salud y la higiene tan pronunciado que le da un nuevo significado a la idea de trabajar en un ambiente estéril.

Autor: Fernando Vaccotti

Consultor Privado. Experto en Seguridad Internacional. Security Consulting Services & Solutions. Consultor Experto en Seguridad WFP (Programa Mundial de Alimentos ONU). Soluciones en Seguridad Multidimensional. Pensando soluciones fuera de la caja. Out of box thinking.

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