¿Fue el brote de coronavirus una falla de inteligencia?

Por Fernando Vaccotti

Cuando parece que en nuestro país, la pandemia o el brote de COVID-19 puede quedar atrás y llegar a declararse el fin de la emergencia sanitaria debido a los buenos resultados que arrojan los tests diarios y a la baja cantidad de casos positivos detectados diariamente y casos activos que aún continúan pasando la enfermedad, puede ser tiempo finalmente de generar una suerte de doctrina nacional de anticipación estratégica de situaciones que puedan comprometer la seguridad nacional de futuro, como ha sido este caso claro.

El país se ha caracterizado por llevar adelante políticas reactivas en este aspecto y en lo que hace a la Seguridad Humana, un tema del que poco se habla pero que nos impacta a todos por igual de manera vertical y transversal cuando ocurren.

La anticipación de riesgos forma parte del buen gerenciamiento en cualquier tipo de empresa pública y privada y debería ser clave en cualquier gobierno moderno. Para ello es necesario crear las plataformas legales y dotarlas de recursos humanos y tecnológicos adecuados, que vayan más allá de los gobernantes de turno y trabajar en serio en Hojas de Ruta y Políticas de Estado, es decir que el discurso político se convierta en realidad para tener un país seguro en el que sus ciudadanos por lo menos sientan que hay alguien o un grupo de personas pensando en cómo protegernos ante futuras amenazas.

La Ley de Urgente Consideración puede traer buenas noticias en este sentido al haberse aprobado en primera instancia ciertas modificaciones al SIEE, Servicio de Inteligencia Estratégica del Estado.

Pienso que el SINAE, Sistema Nacional de Emergencias, también debe jugar un rol importante en el tema Alerta Temprana o SAT a todo nivel, como está previsto en la Política Nacional de Gestión del Riesgo de emergencias y desastres en Uruguay (2019-2030).

Las mismas incluyen no solamente la Salud Pública, un área especialmente sensible y en la que se ha trabajado poco en los conceptos como “Inteligencia Médica”, por ejemplo. Hoy en día cualquier empresa de medio o mayor porte tiene como parte de su estructura a la Inteligencia corporativa. Son conceptos modernos para los que no están familiarizados con el funcionamiento del mundo pero que existen desde hace mucho en el mercado internacional y a nivel global.

Esperemos que esta pandemia que estamos pasando con “éxito”, sirva para generar los conceptos de Sistemas de Alerta Temprana, Inteligencia Estratégica e Inteligencia Médica en la que se puedan anticipar estos fenómenos.

Lo que sigue es una interesante reflexión generada por un Profesor de una Escuela Naval de Posgrado en Estados Unidos, en dónde estos temas están siendo tratados a alto nivel.

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A medida que la pandemia de coronavirus continúa desarrollándose, está claro que tener mejor información antes y actuar más rápidamente sobre lo que se sabía, podría haber frenado la propagación del brote y haber salvado la vida de más personas.

Puede haber señalamientos sobre quién debería haberlo hecho mejor, y el presidente Donald Trump ya ha comenzado a culpar . Sino como un ex oficial de inteligencia naval que enseña y los estudios de la comunidad de inteligencia de Estados Unidos, que creo que es útil observar todo el proceso de cómo la información acerca de las enfermedades se recoge y se procesa, por el gobierno de Estados Unidos, sino también por muchas otras organizaciones de todo el mundo.

El papel de las agencias de inteligencia tradicionales de EE. UU.

La comunidad de inteligencia de los Estados Unidos ha considerado durante muchos años la posible amenaza de enfermedad entre los riesgos potenciales para la estabilidad y la seguridad nacional.

Por ejemplo, el entonces Director de Inteligencia Nacional, Dan Coats, dijo al Congreso en enero de 2019 que un brote a gran escala ” podría conducir a tasas masivas de muerte y discapacidad, afectar gravemente la economía mundial, agotar los recursos internacionales y aumentar las llamadas a los Estados Unidos para soporte.”

Las agencias de inteligencia de seguridad nacional tradicionales, como la CIA y la Agencia de Seguridad Nacional, pueden ser útiles para rastrear pandemias una vez que se identifican, utilizando informantes humanos y otras fuentes de inteligencia sensibles para determinar dónde se desarrolló un brote y qué han hecho otras naciones en respuesta.

Pero la carga principal para la detección de pandemias dentro de la comunidad de inteligencia recae en agencias poco conocidas, como el Centro Nacional de Inteligencia Médica . Es una parte del Departamento de Defensa que rastrea enfermedades emergentes, amenazas bioterroristas y las capacidades médicas de otros países.

Reunión de inteligencia médica nacional de los EE. UU.

Más allá de la comunidad de inteligencia, los EE. UU. Tienen un complejo sistema de recolección de información médica y de salud pública civil, coordinado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los CDC administran unos 100 sistemas diferentes de vigilancia de la salud, incluida la recopilación de datos de funcionarios de salud locales y estatales sobre enfermedades particularmente importantes, como el ántrax, el cólera y el ébola, a través del Sistema Nacional de Vigilancia de Enfermedades de Notificación 

Los CDC también recopilan información de instalaciones médicas y departamentos de salud pública sobre síntomas de salud potencialmente peligrosos antes de que hayan sido diagnosticados por expertos médicos, en el Programa Nacional de Vigilancia Sindrómica .

Sistemas internacionales de vigilancia médica.

La Organización Mundial de la Salud se encuentra en la cima de una red aún más compleja de sistemas internacionales de salud y vigilancia de enfermedades. Por ejemplo, su Red Global de Alerta y Respuesta a Brotes intenta identificar brotes en países en desarrollo. Pero la OMS no tiene su propio sistema de inteligencia médica; su función es alentar y apoyar a sus países miembros para que desarrollen sus propias capacidades para detectar y reportar brotes de enfermedades.

Otros programas internacionales de vigilancia médica recopilan información de los medios de comunicación, sitios de Internet y otras fuentes en un esfuerzo por identificar y advertir sobre brotes de enfermedades. Estos esfuerzos incluyen la Red Global de Inteligencia de Salud Pública , el Programa de Monitoreo de Enfermedades Emergentes y HealthMap . 

Muchos de estos programas hacen que su información esté disponible de forma gratuita para los departamentos de salud pública, profesionales médicos y otros, incluidos los medios de comunicación.

¿Qué tan bien lo hicieron?

Las indicaciones iniciales son que la comunidad de inteligencia de EE. UU. Hizo bien en informar sobre el virus una vez que la noticia del brote en China se hizo ampliamente conocida a principios de enero. 

Si podría haber hecho más antes de ese momento, y por qué la administración Trump no actuó de manera más decisiva desde el principio, tendrá que esperar a una futura comisión nacional de coronavirus para ayudarnos a resolverlo.

Algunas noticias indican que las agencias de inteligencia de Estados Unidos pueden haber detectado una nueva enfermedad en China en noviembre , incluso antes de que las autoridades chinas reconocieran el problema. Los funcionarios estadounidenses negaron estos informes, pero está claro que a mediados de enero, la comunidad de inteligencia de EE. UU. Había comenzado a informar al presidente sobre el brote .

Los CDC se vieron perjudicados por haber eliminado la posición de un epidemiólogo estadounidense integrado en el sistema de salud pública de China unos meses antes de que comenzara el brote de coronavirus.

Como resultado, los CDC solo pudieron obtener información de las autoridades chinas, quienes encubrieron la gravedad de la crisis hasta que fue demasiado tarde para evitar su propagación internacional. La policía china incluso reprendió a un médico que advirtió sobre el brote. Más tarde murió por el virus.

Los críticos han señalado a la Organización Mundial de la Salud por no haber dado la alarma lo suficientemente pronto. 

La OMS acordó una investigación internacional independiente sobre si la organización respondió adecuadamente al brote.

Pero la OMS ha estado advirtiendo durante años sobre la posibilidad de una nueva pandemia. 

En 2018, por ejemplo, el grupo publicó una lista de amenazas de enfermedades , incluida una llamada Enfermedad X, que “representa el conocimiento de que una epidemia internacional grave podría ser causada por un patógeno actualmente desconocido que causa enfermedades humanas”.

El problema fundamental parece radicar en el hecho de que la OMS depende de los países para detectar e informar brotes de enfermedades graves, en lugar de tener su propio conjunto de monitores de salud mundiales que vigilan los posibles brotes.

¿Lo que debe hacerse?

Los primeros indicios indican que la comunidad de inteligencia nacional de EE. UU. Debería considerar medidas como aumentar la visibilidad y la importancia del Centro Nacional de Inteligencia Médica. Así como el Centro Nacional de Lucha contra el Terrorismo fue creado después de los ataques del 11 de septiembre para proporcionar un lugar único donde se manejaría toda la inteligencia relacionada con el terrorismo, los EE. UU. Pueden necesitar crear un verdadero centro de inteligencia nacional centrado en enfermedades infecciosas, terrorismo biológico y otros temas de salud cuestiones.

Sin embargo, es probable que las acciones más importantes sean a nivel internacional. Los expertos han sugerido proporcionar a la Organización Mundial de la Salud una autoridad significativamente mayor para hacer cumplir los requisitos de informes de cada nación, como la revisión del Reglamento Sanitario Internacional , el tratado internacional que describe lo que deben hacer los Estados miembros de la OMS, para otorgar a la OMS poderes de inspección similares a los de Agencia Internacional de Energía Atómica .

Otros han sugerido desarrollar un sistema global de alerta temprana para enfermedades infecciosas y otras amenazas a la salud que integraría el conjunto global de sistemas de vigilancia de enfermedades que existe actualmente, y proporcionaría un sistema mundial similar a los que ya existen para advertir sobre terremotos y tsunamis.

Hasta ahora, sin embargo, la pandemia no ha logrado inspirar el tipo de esfuerzo internacional coordinado que se necesita para enfrentar efectivamente un problema verdaderamente global. La capacidad de cualquier nación, incluso los EE. UU., Para identificar y responder a una crisis global sigue siendo limitada y, en última instancia, requerirá una acción política por parte de los estados nacionales y la comunidad internacional para permitir que el mundo aprenda de este fracaso global de inteligencia y advertencia, y se unen efectivamente para combatir la próxima pandemia.

Por Erik J. Dahl , Profesor Asociado de Asuntos de Seguridad Nacional, Escuela Naval de Posgrado

Fuente: In Homeland Security.

Autor: Fernando Vaccotti

Consultor Privado. Experto en Seguridad Internacional. Security Consulting Services & Solutions. Consultor Experto en Seguridad WFP (Programa Mundial de Alimentos ONU). Soluciones en Seguridad Multidimensional. Pensando soluciones fuera de la caja. Out of box thinking.

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