Cómo proteger a la educación de Al-Shabaab en el noreste de Kenia


Al-Shabaab está apuntando a maestros con el fin de expulsar a los que ve como forasteros de la mayoría musulmana del noreste de Kenia. La respuesta del gobierno – para evacuar tutores no nativos – ha cerrado las escuelas del área. Nairobi debería suministrar fondos para contratar educadores locales, mientras trabaja para restaurar la seguridad.

KENIA
¿Qué hay de nuevo? Los yihadistas han atacado repetidamente las escuelas en el noreste de Kenia en los últimos dieciocho meses. En respuesta, el gobierno cerró muchas escuelas y sacó a la mayoría de los maestros de una región descuidada que es uno de los principales centros de reclutamiento de Al-Shabaab fuera de Somalia.

¿Por qué eso importa? La crisis educativa se suma a una sensación de marginación ya existente en el noreste de Kenia. Miles de jóvenes fuera de la escuela podrían constituir un grupo atractivo de reclutas para Al-Shabaab, que se dedica a una campaña a largo plazo para profundizar en la región.

¿Lo que debe hacerse? El gobierno de Kenia debería permitir a los residentes del noreste, incluidos los reservistas de la policía, un mayor papel en la lucha contra la militancia y revivir los esfuerzos centrados en la comunidad que, en cierta medida, lograron hacer retroceder a Al-Shabaab en el pasado. También debería restaurar el aprendizaje al proporcionar fondos provisionales para que las administraciones locales puedan contratar maestros de reemplazo.
VISIÓN GENERAL

El despliegue de tropas de Kenia en 2011 para combatir la insurgencia de Al-Shabaab en Somalia ha erosionado la seguridad en el país a lo largo de los años. En 2013 y 2019, Al-Shabaab atacó a Nairobi, golpeando respectivamente un centro comercial y un hotel de lujo, y exponiendo la vulnerabilidad de los objetivos blandos de la capital. Pero las actividades del grupo en el noreste tan descuidado son de gran preocupación para los funcionarios de Kenia hoy. En enero de 2020, Al-Shabaab realizó un gran asalto a una base militar conjunta de Estados Unidos y Kenia cerca de la frontera somalí, exhibiendo su destreza operativa en el área. También ha llevado a cabo una campaña de asesinato de maestros, en efecto despojando a los niños del noreste de la oportunidad de obtener una educación moderna. En respuesta, las autoridades han evacuado a todos los maestros no nativos del noreste. Si bien es comprensible, dado el peligro que enfrentaron estos maestros, la política ha detenido el sistema escolar y puede jugar en manos de Al-Shabaab alienando aún más a una población ya descontenta. El gobierno debería trabajar con los residentes locales para restaurar la seguridad y tomar medidas para preservar la educación de los jóvenes en el noreste.
Los ataques de Al-Shabaab y una crisis educativa

El noreste de Kenia ha demostrado ser un terreno fértil para Al-Shabaab, que ha prometido venganza contra el gobierno desde que Nairobi envió tropas a Somalia en 2011. Los líderes del grupo han observado durante mucho tiempo el área, una de las más pobres del país y donde la población étnica somalí Durante años se ha quejado de maltrato por parte del estado, como objetivo de infiltración. Fuentes de seguridad en Kenia dicen que los militantes han construido una red de inteligencia leal en la región, que comparte una frontera no tripulada de 700 kilómetros con el sur de Somalia, bajo el control parcial de Al-Shabaab.
A medida que Al-Shabaab ha intensificado sus actividades en Kenia, a menudo ha sido con la idea de fomentar la lucha sectaria. En 2014, hombres armados pertenecientes al grupo mataron a más de 50 civiles en la ciudad principalmente cristiana de Mpeketoni. Después del incidente, un portavoz de Al-Shabaab, el jeque Mohammed Dulyadeyn, un ciudadano keniano, dijo que "Kenia también podría dividirse en líneas cristianas y musulmanas". En 2015, los yihadistas se tomaron el crédito por matar a 148 personas más en un campus universitario en Garissa, la ciudad más grande del noreste. Los atacantes salvaron a los estudiantes musulmanes, entrenando sus miras en los cristianos.

Después de una pausa, los últimos dieciocho meses han visto un aumento en la violencia de Al-Shabaab. Los militantes han combinado ataques complejos que acaparan los titulares con una guerra de desgaste agotadora contra objetivos de bajo perfil, incluidas las estaciones de policía y los mástiles de comunicaciones. En 2019, según el recuento de una empresa de investigación local, Al-Shabaab realizó 34 ataques en Kenia, con más de la mitad de ellos concentrados en los tres condados del noreste: Mandera, Wajir y Garissa. Al menos 83 personas murieron en estos asaltos. En enero de 2020, militantes asaltaron la base de Manda Bay en Lamu, matando a un soldado estadounidense y a dos contratistas militares estadounidenses, en lo que fue el primer ataque de Al-Shabaab contra una instalación militar en las afueras de Somalia. La naturaleza espectacular del asalto, incluida la destrucción de un avión de vigilancia estadounidense cuando despegaba, atrajo considerable atención. Los ataques no han disminuido desde entonces, ni siquiera después de que la pandemia COVID-19 llegara en marzo.

La inseguridad ha afectado duramente al sector educativo desde 2018, cuando Al-Shabaab comenzó a atacar escuelas y asesinar a maestros, muchos de los cuales comenzaron a huir de la región ese año. La mayoría de los maestros provienen de otras partes de Kenia. También son a menudo cristianos. Al-Shabaab, que busca forzar a todos los no musulmanes a salir del noreste, los considera forasteros. Los maestros también son objetivos fáciles, ya que viven en los lugares donde se encuentran las escuelas, a diferencia de otros funcionarios y empresarios no locales que residen en ciudades mejor protegidas. Al-Shabaab ha matado a muchos servidores públicos además de maestros, incluidos ingenieros y personal de seguridad, y en 2015 lanzó una serie de ataques contra trabajadores ocasionales no locales en sitios de construcción, lo que obligó a muchos de ellos a huir.
Un par de demandas legales presentadas en respuesta a la crisis en el sector educativo ilustran el problema que enfrentan las autoridades al diseñar una respuesta. Poco después de que comenzaran estos ataques, la Unión Nacional de Maestros de Kenia y la Comisión de Derechos Humanos de Kenia iniciaron procedimientos judiciales para evitar que el estado envíe maestros no locales al noreste hasta que pueda restaurar la seguridad. Con el proceso judicial en curso, Nairobi, sin embargo, decidió en enero ordenar oficialmente a todos los tutores no nativos de la región en respuesta al aumento de los ataques. A su vez, las organizaciones de la sociedad civil iniciaron acciones legales contra las autoridades por destituir a los docentes, citando el daño que podría causar a los niños de la región. George Kegoro, jefe de la comisión de derechos humanos, enfatizó el dilema: “Nos queda elegir entre la vida de los maestros y la educación de los niños. Mientras los problemas de seguridad en el noreste no se resuelvan, no podemos obligar a los maestros a ir allí y morir ”. Ambos casos todavía están en los tribunales.
La crisis inmediata provocada por la decisión de transferir a miles de docentes se agravó con la pandemia de COVID-19. A raíz de la decisión, cientos de escuelas en todo el norte cerraron. En los pocos que permanecieron abiertos, los niños de todas las edades se apiñaron en las mismas aulas. Los estudiantes de último año se dejaron preparar para los exámenes nacionales sin instrucción. Cuando COVID-19 llegó a Kenia, las autoridades fueron más allá al cerrar todas las escuelas restantes, aunque para entonces el daño al sistema educativo ya estaba hecho. El 7 de julio, las autoridades anunciaron que el resto del año escolar se cancelaría, y los exámenes nacionales se adelantaron a 2021. Decenas de miles de estudiantes en el noreste de Kenia ahora enfrentan un futuro sombrío, expuestos a la seguridad, la economía y la sociedad de la región. problemas con pocas salidas. Incluso si las autoridades controlan el coronavirus para 2021, enfrentarán un verdadero desafío para mejorar la seguridad y convencer a los maestros para que regresen.

Por CRISIS GROUP

Traducido por Fernando Vaccotti

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Autor: Fernando Vaccotti

Consultor Privado. Experto en Seguridad Internacional. Security Consulting Services & Solutions. Consultor Experto en Seguridad WFP (Programa Mundial de Alimentos ONU). Soluciones en Seguridad Multidimensional. Pensando soluciones fuera de la caja. Out of box thinking.

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