Santuarios militantes regionales y el conflicto en Afganistán y Pakistán. Análisis de una zona caliente.

29 jul 2020

El temido equipo militante que alguna vez dominó el antiguo Fata de Pakistán puede haber sido expulsado de su fortaleza y astillado, pero sus santuarios al otro lado de la frontera en Afganistán siguen siendo una amenaza para la seguridad de la región. Un aumento reciente en los ataques contra las fuerzas de seguridad paquistaníes en el distrito de Waziristán del Norte y los informes de reactivación de células terroristas deben ser motivo de preocupación.

Un informe reciente del equipo de monitoreo de la ONU ha revelado que la mayoría de los 6,000 a 6,500 militantes pakistaníes en Afganistán pertenecen a varias facciones del prohibido Tehreek-i-Taliban Pakistan. 

Ahora están operando desde sus bases en el este de Afganistán. Si bien muchos ataques terroristas recientes en Pakistán se han rastreado a grupos dispersos de TTP, algunos de los militantes fugitivos se han unido al grupo autodenominado Estado Islámico (IS) y no solo están luchando contra las fuerzas afganas y estadounidenses, sino que también están involucrados en una guerra territorial. con los talibanes afganos. 

El liderazgo original del capítulo Khorasan del equipo provenía de las filas de los fugitivos de TTP en Afganistán.

Ha habido una marcada escalada en los ataques terroristas reclamados por el grupo, cuyos orígenes se encuentran en el Medio Oriente, luego del acuerdo de paz de febrero entre Estados Unidos y los talibanes afganos. Recientemente llevó a cabo algunos ataques terroristas espectaculares en la capital afgana, Kabul, contra civiles en un esfuerzo por interrumpir el proceso de paz afgano. El informe de la ONU estima que la membresía del EI en Afganistán es de 2.200.

Aunque sus cuadros se han agotado en los últimos años, IS ha demostrado que tiene la capacidad de penetrar zonas de alta seguridad a través de atentados suicidas. A pesar de perder el control territorial en partes de la provincia oriental afgana de Nangarhar a los talibanes afganos, IS ha demostrado su eficacia en la realización de ataques.

El aumento de las actividades de las facciones TTP mutadas en ambos lados de la frontera entre Pakistán y Afganistán plantea algunas preguntas serias. Una cantidad tan grande de militantes entrenados que se desalojaron de sus bases de origen y sin recursos podrían fácilmente convertirse en mercenarios y estarían dispuestos a trabajar para grupos de interés creados y agencias de inteligencia extranjeras. 

La guerra en curso en Afganistán y los conflictos regionales facilitan el uso de estos mercenarios como representantes. Los recientes ataques militantes en el distrito de Waziristán del Norte y otras partes del condado parecían bien planeados.

Seguramente los grupos dispersos no tienen la capacidad y la base de apoyo para restablecer su control en sus antiguas fortalezas. Pero pueden crear problemas para las agencias de seguridad. El peligro es más grave con la situación en las antiguas áreas tribales, particularmente Waziristán, que aún no se ha resuelto por completo. Podría empeorar con el conflicto en Afganistán.

La mayoría de los líderes del TTP fueron asesinados o huyeron a Afganistán después de las operaciones militares en las antiguas regiones tribales. Entre ellos estaba Mullah Fazlullah, quien se convirtió en el líder del TTP después del asesinato de Hakeemullah Mehsud en un ataque con aviones no tripulados de la CIA en 2013. Después de huir de la operación Swat, se había refugiado en la vecina provincia afgana de Kunar, que durante mucho tiempo había sido el centro de Militancia islámica radical.

Los militantes que huían continuaron participando en ataques transfronterizos presumiblemente con el apoyo de sus aliados afganos. No está claro si Fazlullah había recibido algún apoyo de elementos de los talibanes afganos. El asesinato de Fazlullah en 2018 en un ataque con aviones no tripulados estadounidense condujo a una mayor desintegración del grupo.

En este período, muchos otros comandantes de TTP que se habían alineado con IS también fueron asesinados cuando las fuerzas estadounidenses intensificaron su ofensiva contra el grupo militante. Su asociación con IS también había llevado a los elementos del TTP a una confrontación con los talibanes afganos. Sin embargo, hay un signo de interrogación sobre la relación entre las otras facciones de TTP y los talibanes afganos. Es una situación compleja de hecho.

Lo que queda del TTP en Afganistán ha sufrido el golpe más grave este año cuando tres de sus principales comandantes fueron encontrados muertos en circunstancias misteriosas fuera de Kabul. Entre ellos también estaba el jeque Khalid Haqqani, una vez subdirector del TTP y miembro del consejo de liderazgo del grupo. También se creía que era uno de los autores intelectuales del ataque de diciembre de 2014 contra la Escuela Pública del Ejército de Peshawar que mató a casi 150 estudiantes y miembros del personal. Los otros fueron Qari Saif Younas y Saifullah Peshawari. Ambos eran altos comandantes. Según los informes, los tres se asociaron con IS.

Unas semanas más tarde, otro líder de la facción TTP, Shahryar Mehsud, también murió en una explosión en la provincia oriental de Kunar. Nadie se ha atribuido la responsabilidad de esos asesinatos, pero podrían haber sido causados ​​por luchas internas entre facciones o haber sido obra de alguna agencia de inteligencia. La presencia de comandantes de TTP en Afganistán refuerza la afirmación de Pakistán de que muchos de los ataques terroristas que ocurrieron en el noroeste de Pakistán se planearon a través de la frontera. Las agencias de seguridad paquistaníes creen que las agencias de inteligencia hostiles en el extranjero han estado involucradas en el terrorismo. Suena plausible dados los conflictos regionales en curso.

Los santuarios militantes a través de la frontera a menudo se usan para guerras de poder. El informe de la ONU, que establece que miles de militantes anti-Pakistán están operando en Afganistán, solo refuerza los informes anteriores de las operaciones transfronterizas del TTP. No solo el TTP sino también grupos como el Ejército de Liberación de Baluchistán han encontrado refugio seguro en Afganistán.

Y no se trata solo de Afganistán, sino también de santuarios militantes dentro de Pakistán presuntamente involucrados en actividades terroristas transfronterizas. Al no tomar medidas contra los refugios militantes, los países pierden su soberanía. Pakistán ha pagado mucho por sus políticas equivocadas de permitir santuarios militantes en su suelo en el pasado. Pero no podemos permitirnos más aventuras de este tipo a riesgo de nuestra propia soberanía y seguridad nacional.

Con la guerra en curso en el país, el gobierno afgano puede no tener el tipo de control necesario para tomar medidas contra los santuarios militantes, pero el peligro es que los intereses externos podrían explotar esta situación. Uno de los puntos más importantes del acuerdo de paz entre Estados Unidos y los talibanes es no permitir que el suelo afgano se use para actuar contra otros países. También será parte del acuerdo político en el país devastado por la guerra. Más importante aún, es necesario un acuerdo sobre el tema de la seguridad regional.

Por Zahid Hussain.

Autor: Fernando Vaccotti

Consultor Privado. Experto en Seguridad Internacional. Security Consulting Services & Solutions. Consultor Experto en Seguridad WFP (Programa Mundial de Alimentos ONU). Soluciones en Seguridad Multidimensional. Pensando soluciones fuera de la caja. Out of box thinking.

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