Monte Nyiragongo: los residentes de la República Democrática del Congo huyen cuando el volcán entra en erupción

Miles de personas huyeron de sus hogares en la República Democrática del Congo durante la noche después de la erupción de un gran volcán.

A medida que el cielo se volvía rojo y ríos de lava fluían desde el monte Nyiragongo, existía la preocupación de que sus pasadas tragedias mortales se repitieran.

Se inició una evacuación masiva en la ciudad de Goma, que tiene una población de alrededor de dos millones de personas.

Sin embargo, la ciudad se salvó en gran medida y algunos residentes ahora están regresando.

El volcán, ubicado a 10 kilómetros (seis millas) de Goma, entró en erupción por última vez en 2002, matando a 250 personas y dejando a 120.000 sin hogar.

No ha habido un informe oficial de víctimas durante la última erupción y no está claro cuántas casas han resultado dañadas.

El domingo por la mañana, el ministro de Comunicaciones, Patrick Muyay, tuiteó para decir que la intensidad del flujo de lava se había ralentizado y que se estaba realizando una evaluación de la situación humanitaria.

Emery Makumeno, de la BBC, en la capital de la República Democrática del Congo, Kinshasa, dijo que una mayor cantidad de lava tomó la dirección del bosque y se alejó de la ciudad.

Nuestro reportero dijo que se detuvo antes del aeropuerto internacional, a pesar de informes anteriores que indicaban lo contrario. Sin embargo, prendió fuego a algunas casas y cruzó un cementerio.

Un residente, Zacharie Paluku, dijo a la agencia de noticias Associated Press que la erupción había provocado miedo y la gente comenzó a correr. “Realmente no sabemos qué hacer”, dijo.

Algunos lugareños se quejaron de la falta de información de las autoridades en medio de cuentas contradictorias que circulan en las redes sociales.

Se vieron multitudes con colchones y otras pertenencias, huyendo incluso antes del anuncio del gobierno, que se produjo varias horas después de que comenzara la erupción.

Muchos residentes cruzaron la cercana frontera con Ruanda, mientras que otros se dirigieron a terrenos más altos al oeste de la ciudad.

Las autoridades ruandesas dijeron que unas 3.000 personas habían cruzado oficialmente desde Goma. Los medios estatales del país dijeron que serían alojados en escuelas y lugares de culto.

Un residente de Goma, Richard Bahati, dijo que estaba en su casa cuando escuchó gritos. “Salí y vi que el cielo estaba rojo. Estoy tan preocupado, tan preocupado. Viví el problema con este volcán en 2002. El volcán devastó todas nuestras casas y posesiones”.

Se cortó la electricidad en grandes áreas a raíz de la erupción.

“Hay un olor a azufre. En la distancia se pueden ver llamas gigantes que salen de la montaña”, dijo la residente Carine Mbala a la agencia de noticias AFP.

El monte Nyiragongo es uno de los volcanes más activos del mundo, pero existía la preocupación de que el Observatorio del Volcán Goma no hubiera observado adecuadamente su actividad, ya que el Banco Mundial recortó los fondos en medio de acusaciones de corrupción.

En un informe del 10 de mayo, el observatorio advirtió que la actividad sísmica en Nyiragongo había aumentado.

El año pasado, el director del observatorio, Katcho Karume, le dijo a Science in Action del Servicio Mundial de la BBC que el lago de lava del volcán se había estado llenando rápidamente, aumentando las posibilidades de una erupción en los próximos años. Pero también advirtió que un terremoto podría desencadenar un desastre antes.

La erupción más mortífera del volcán ocurrió en 1977, cuando murieron más de 600 personas.

Autor: Fernando Vaccotti

Field Security Officer OIM AMCA Venezuela. Consultor Privado. Experto en Seguridad Internacional. Security Consulting Services & Solutions. Consultor Experto en Seguridad WFP (Programa Mundial de Alimentos ONU). Soluciones en Seguridad Multidimensional. Pensando soluciones fuera de la caja. Out of box thinking.

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